• Sarah Confer

Ενδιαφέροντα Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua

Το εμβληματικό δέντρο Joshua έχει αιχμαλωτίσει τη φαντασία όλων όσων έχουν βρεθεί στο δρόμο του. Παρότι κάποτε το περιέγραφαν ως «το πιο αποκρουστικό δέντρο στο φυτικό βασίλειο», η μοναδική του εμφάνιση προσελκύει χιλιάδες επισκέπτες στο Εθνικό Πάρκο Δέντρου Joshua (Joshua Tree National Park) κάθε χρόνο, ενώ έχει αποτελέσει και πηγή καλλιτεχνικής έμπνευσης. Σήμερα όμως, το εν λόγω δέντρο αντιμετωπίζει αυξανόμενη πίεση λόγω της κλιματικής αλλαγής.


Παρακάτω μπορείτε να διαβάσετε 22 ενδιαφέροντα στοιχεία για το δέντρο Joshua.


facts-about-the-joshua-tree
Το δέντρο Joshua είναι ένα καταπληκτικό φυτό! Παρακάτω μπορείτε να διαβάσετε τη λίστα μας με 22 πραγματικά ενδιαφέροντα στοιχεία για το δέντρο Joshua! Φωτογραφία από: Free-Photos (Pixabay)

To Δέντρο Joshua Δεν Είναι Δέντρο


Τι είναι το δέντρο Joshua; Μην ξεγελιέστε από το όνομά του – το δέντρο Joshua στην πραγματικότητα δεν είναι δέντρο!


Αυτό το εμβληματικό κομμάτι της πανίδας της ερήμου της Καλιφόρνια είναι ένας τύπος ανθοφώρου φυτού που θυμίζει γρασίδι και ονομάζεται μονοκοτυλήδονο. Είναι γνωστό με πολλές ονομασίες όπως φοίνικας γιούκα, δέντρο γιούκα και φοινοκόδεντρο γιούκα, ωστόσο η επιστημονική του ονομασία είναι Γιούκα brevifolia.


Μέχρι πρόσφατα, το δέντρο Joshua θεωρούνταν μέλος της οικογένειας των κρίνων. Πλέον, όμως, οικογένεια των κρίνων διαχωρίζεται σε 40 διαφορετικές οικογένειες φυτών και το δέντρο Joshua έχει βρει τη θέση του στην οικογένεια agave.


mojave-yucca
Μη μπερδεύετε το δέντρο Joshua με το γιούκα Μοτζάβε! Φωτογραφία από: sspiehs3 (Pixabay)

Παρά τις ομοιότητες – τόσο στο όνομα όσο και στην εμφάνιση – το δέντρο Joshua δεν πρέπει να συγχέεται με το φυτό Γιούκα Μοτζάβε, το Γιούκα schidigera. Παρότι μοιράζονται το ίδιο φυσικό περιβάλλον, το φυτό γιούκα έχει πιο πλατιά φύλλα σε σχέση με το δέντρο Joshua, με ινώδη νήματα που κατσαρώνουν στις άκρες των φύλλων.


Γιατί Το Δέντρο Joshua Έχει Τόσο Μοναδικό Σχήμα;


Το δέντρο Joshua έχει ένα πολύ μοναδικό σχήμα με ένα ιδιαίτερα βαρύ σύστημα κλαδιών. Συνήθως, το δέντρο Joshua αναπτύσσει ένα πυκνό στέμμα κλαδιών που φυτρώνουν από το ίδιο κοτσάνι. Τα κλαδιά αναπτύσσονται αφού το δέντρο ανθίσει.


Έχετε παρατηρήσει ποτέ πώς μερικά δέντρα Joshua μεγαλώνουν κατακόρυφα προς τα πάνω, χωρίς να έχουν καθόλου κλαδία; Αυτά τα δέντρα δεν έχουν ανθίσει ποτέ!


straight-joshua-tree
Ένα ίσιο δέντρο Joshua χωρίς κλαδιά αποτελεί σημάδι πως δεν έχει ανθίσει ακόμα. Φωτογραφία από: sspiehs3 (Pixabay)

Στην Πραγματικότητα Ενδέχεται Να Υπάρχουν Δύο Είδη Δέντρων Joshua


Η προσεκτική μελέτη του δέντρου Joshua έχει οδηγήσει μερικούς βοτανολόγους να υποστηρίζουν ότι το συγκεκριμένο είδος έχει χωριστεί στα δύο. Συγκεκριμένα έχουν εντοπίσει μια ειδοποιό διαφορά στα δέντρα που μεγαλώνουν στη δυτική έρημο Μοτζάβε, σε σύγκριση με αυτά που συναντάμε στην ανατολική Μοτζάβε.


Τα δέντρα Joshua της δυτικής ερήμου είναι πιο ψηλά και θυμίζουν περισσότερο δέντρα, με μακρύτερα φύλλα και ψηλότερους κορμούς που στην κορυφή τους έχουν το χαρακτηριστικό στέμμα με κλαδιά.


joshua-tree-facts
Το είδος του δέντρου Joshua που εντοπίζεται στη δυτική έρημο Μοτζάβε μοιάζει περισσότερο με δέντρο, ενώ ο «ξάδερφός» του από την ανατολή θυμίζει περισσότερο θάμνο. Φωτογραφία από: Nils-Art (Pixabay)

Από την άλλη, το ανατολικό δέντρο Joshua τείνει να είναι πιο κοντό και θυμίζει περισσότερο θάμνο. Έχει πιο κοντά φύλλα, περισσότερα κλαδιά και πιο κοντό κορμό.


Αυτοί οι βοτανολόγοι κατατάσσουν τα δυτικά δέντρα Joshua στην κατηγορία του κλασσικού Γιούκα brevifolia, ενώ ονομάζουν τα ανατολικά, Γιούκα jaegeriana. Τι ενδιαφέρον στοιχείο για το δέντρο Joshua!


Πώς Πήρε Το Όνομά Του Το Δέντρο Joshua;


Το χαρακτηριστικό σχήμα του δέντρου Joshua ενδέχεται να σχετίζεται και με το πώς πήρε το δέντρο το όνομά του!


Λέγεται ότι, στα μέσα του 19ου αιώνα, μια ομάδα Μορμόνων εποίκων περνούσαν από την έρημο Μοτζάβε όταν συνάντησαν το δέντρο Joshua. Τα τεντωμένα κλαδιά αυτής της χλωρίδας της ερήμου της Καλιφόρνια, τους θύμισε τη βιβλική ιστορία στην οποία ο Ιησούς του Ναυή (Joshua) κρατούσε ανοιχτά τα χέρια του με τον ίδιο τρόπο καθώς καθοδηγούσε τους Ισραηλίτες στην Χαναάν. Με τον ίδιο τρόπο, το δέντρο Joshua καθοδηγούσε τους Μορμόνους μέσα από την αμερικανική έρημο, αποτελώντας έμπνευση για το συγκεκριμένο όνομα.


Παρότι η συγκεκριμένη μαρτυρία αναφορικά με το πώς έλαβε το όνομά του το δέντρο Joshua, δεν έχει επιβεβαιωθεί, αποτελεί μια ιδιαίτερα συναρπαστική ιστορία! (Η πρώτη γραπτή μαρτυρία για το δέντρο Joshua – όπου αναφέρεται ως «δέντρο γιούκα» - υπολογίζεται πως χρονολογείται πίσω στο 1844. Ωστόσο, ο όρος «δέντρο Joshua», δεν θα χρησιμοποιούνταν στην Καλιφόρνια για άλλα 75 χρόνια μετά από αυτό.)


Πώς σας φαίνεται αυτό το αξιοπερίεργο στοιχείο για το δέντρο Joshua;


joshua-tree-forest
Πιστεύετε ότι τα δέντρα Joshua είναι άσχημα; Οι έποικοι των αρχών του 19ου αιώνα σίγουρα το πίστευαν! Φωτογραφία από: toniziegler (Pixabay)

Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Οι Πρώιμοι Έποικοι Πίστευαν Ότι Ήταν Άσχημο!


Παρακάτω θα βρείτε μερικά ακόμη στοιχεία για την ιστορία του δέντρου Joshua. Πρώιμες μαρτυρίες λευκών εποίκων που συνάντησαν το δέντρο Joshua το απαξίωναν σχεδόν ολοκληρωτικά ως άσχημο.

  • Ο John C. Frémont των Σωμάτων Τοπογράφων Μηχανικών του Αμερικανικού Στρατού ήταν ο πρώτος έποικος που έγραψε για το δέντρο Joshua το 1844: «...το άκαμπτο και άχαρο σχήμα τους τα καθιστά στα μάτια του ταξιδιώτη ως τα πιο αποκρουστικά δέντρα στο φυτικό βασίλειο»

  • Το 1919, ο συγγραφέας Francis M Fultz από το Λος Άντζελες έγραφε για το δέντρο Joshua στο Scientific American: «Όποτε βλέπω τα δέντρα-Joshua σκέφτομαι πόσο συμπονετικά ήταν που διάλεξαν για σπίτι τους μια περιοχή όπου λίγοι άνθρωποι επιθυμούν να ζήσουν.» Άουτς!

  • Την ίδια χρονιά, ο Joseph Smeaton Chase ανέφερε το παρακάτω για το δέντρο Joshua, για το οποίο έγραψε στο βιβλίο του Μονοπάτια της Ερήμου της Καλιφόρνια (California Desert Trails):

Μετά βίας μπορεί κάποιος να βρει έναν όρο ασχήμιας που να μην αρμόζει στο συγκεκριμένο φυτό. Ένας δύσμορφος πειρατής με στιλέτα να προεξέχουν από όλο του το σώμα, είναι η πιο κοντινή ανθρώπινη αναλογία στην οποία μπορώ να φτάσω. Το ξύλο του είναι τραχύ με σκληρές ίνες. Τη θέση των φύλλων παίρνουν λεπίδες μαχαιριών, μακριές, σκληρές και κοφτερές. Το λουλούδι έχει ένα πρασινωπό λευκό χρώμα και είναι δύσοσμο. Και το φρούτο του είναι ένα τσαμπί από σκληρά φασόλια, πικρά και άχρηστα. Ένα τοπίο γεμάτο με δέντρα Joshua μπορεί να έχει την επίδραση εφιάλτη ακόμα και υπό το φως της μέρας: Τα μεσάνυχτα, την ώρα των μαγισσών, μπορεί να χαρακτηριστεί σχεδόν διαβολεμένο.

To Δέντρο Joshua Έγινε Διάσημο Από Ένα Ροκ Συγκρότημα!


Σήμερα, οι περισσότεροι άνθρωποι γοητεύονται από την εμφάνιση του δέντρου Joshua και εμπνέονται από το ερημικό τοπίο στο οποίο φιλοξενείται. O διάχυτος ενθουσιασμός για το δέντρο Joshua λέγεται πως ξεκίνησε από τους U2, ένα διάσημο ιρλανδικό ροκ συγκρότημα. Το εμβληματικό άλμπουμ Joshua Tree των U2 κυκλοφόρησε το 1987, πυροδοτώντας ένα κύμα παγκόσμιου ενδιαφέροντος για το δέντρο Joshua και το συνονόματό του πάρκο.


joshua-tree-u2
Το άλμπουμ των U2 Joshua Tree έφερε στο προσκήνιο αυτό το κομμάτι της χλωρίδας της ερήμου.

Ο Adam Clayton, ο μπασίστας των U2, περιέγραψε την επιρροή του συγκροτήματος από την έρημο ως εξής:


Η έρημος απετέλεσε μια τεράστια έμπνευση για εμάς ως μια πνευματική εικόνα […] Οι περισσότεροι άνθρωποι αντιλαμβάνονται την έρημο με την ονομαστική της αξία και τη θεωρούν ένα άγονο μέρος, το οποίο φυσικά είναι αλήθεια. Ωστόσο, με τη σωστή διανοητική στάση, αποτελεί, επίσης, μια πολύ θετική εικόνα διότι στην πραγματικότητα είναι ένας άδειος καμβάς με τον οποίο μπορείς να κάνεις κάτι, που τελικά είναι ακριβώς αυτό που αντιπροσωπεύει η έρημος.

(Ωστόσο – ενδιαφέρον στοιχείο! – η εμβληματική φωτογραφία του δέντρου Joshua του άλμπουμ των U2, δεν τραβήχτηκε στο Εθνικό Πάρκο Δέντρου Joshua! Αντιθέτως, ένα άλλο διάσημο ροκ συγκρότημα – οι Eagles – είχαν πράγματι τραβήξει το εξώφυλλο ενός προηγούμενου άλμπουμ τους στο διάσημο πάρκο.)



Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Αναπτύσσεται Μόνο Σε Ένα Μέρος Στον Κόσμο


Τα δέντρα Joshua συναντώνται αποκλειστικά στα νοτιοδυτικά των Η.Π.Α. (συμπεριλαμβανομένων της Αριζόνα, της Νότιας Καλιφόρνια, της Νεβάδα και της Γιούτα) και το βορειοδυτικό Μεξικό, κυρίως στην έρημο Μοτζάβε. Μάλιστα, τα δέντρα Joshua αποτελούν χαρακτηριστικό είδος για τη συγκεκριμένη έρημο - αν δεις ένα δέντρο Joshua, τότε πιθανότατα βρίσκεσαι στην έρημο Μοτζάβε!


Πριν από 25,000 χρόνια, το δέντρο Joshua καταλάμβανε σημαντικά περισσότερες περιοχές από ότι σήμερα. Το φυσικό του περιβάλλον εκτεινόταν από την Κοιλάδα του Θανάτου στην Καλιφόρνια έως και το νότο στο δέλτα του ποταμού Κολοράντο στο Μεξικό. Τότε, το τοπίο έδειχνε πολύ διαφορετικό σε σχέση με σήμερα.


Τα επόμενα χρόνια, καθώς η εποχή των παγετώνων έφτανε στο τέλος της, στα νοτιοδυτικά επικράτησε ένα θερμότερο και πιο ξηρό κλίμα. Τα ποτάμια και οι λίμνες αποξηράθηκαν και τα δάση εξαφανίστηκαν σε μεγάλο βαθμό. Τα δέντρα Joshua επιβίωσαν, καθώς σταδιακά μεταφέρθηκαν σε πιο ψυχρά και μεγαλύτερα υψόμετρα, περιορίζοντας το εύρος στο οποίο μπορούσε κανείς να τα συναντήσει.


Σήμερα, το δέντρο Joshua κυριαρχεί κυρίως στα ανοιχτά λιβάδια της πεδιάδας Queen και της πεδιάδας Lost Horse στο Εθνικό Πάρκο Δέντρου Joshua, ωστόσο μπορεί κανείς να το συναντήσει και στην Έρημο Σονόρα στη δυτική Αριζόνα και στα βουνά Σαν Μπερναρντίνο στην Καλιφόρνια.


Αναπτύσσεται Μόνο Σε Συγκεκριμένα Υψόμετρα


Παρακάτω μπορείτε να βρείτε μερικά ακόμα ενδιαφέροντα στοιχεία για το δέντρο Joshua: μεγαλώνει μόνο σε υψόμετρα μεταξύ 400 και 1800 μέτρων (1300-5900 πόδια).


Τα συγκεκριμένα δέντρα προτιμούν αυτά τα μεγαλύτερα υψόμετρα όπου το κλίμα είναι πιο ψυχρό. Θα τα συναντήσετε κυρίως σε πλαγιές, βουνοκορφές και επίπεδους λόφους στην έρημο.


mojave-desert-scene
Ενδιαφέρον στοιχείο: Τα δέντρα Joshua εντοπίζονται μόνο σε ένα μέρος στον κόσμο. Φωτογραφία από: Nils-Art (Pixabay)

Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Υπάρχει Εδώ Και Πολύ Καιρό


Τα δέντρα Joshua υπάρχουν εδώ και περισσότερα από 2.5 εκατομμύρια χρόνια και έχουν υποστεί πολλές κλιματικές αλλαγές. Πριν από 25.000 χρόνια, η «Έρημος» Μοτζάβε ήταν βροχερή και καλυμμένη με δάση, λίμνες του γλυκού νερού και ποτάμια.


Ήταν, επίσης, το «σπίτι» για μια μεγάλη ποικιλία ζώων. Εκείνη την περίοδο, το δέντρο Joshua συνυπήρχε με τα μαμούθ, τους βραδύποδες της ξηράς και τις γάτες με χαυλιόδοντες. Μάλιστα, εκείνη την πρώιμη περίοδο, ήταν οι γιγαντιαίοι βραδύποδες Shasta της ξηράς που συνέβαλαν στη διασπορά των σπόρων του δέντρου Joshua.


Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Ζει Έως Και 1000 Χρόνια


Ο υπολογισμός της ηλικίας ενός δέντρου Joshua μπορεί να αποτελέσει μια πραγματική πρόκληση δεδομένου ότι δεν παράγει τους ετήσιους δακτυλίους που δημιουργούνται στα υπόλοιπα δέντρα. Αντιθέτως, οι επιστήμονες μπορούν να υπολογίσουν την ηλικία ενός δέντρου Joshua παρατηρώντας το ύψος του.


Χρησιμοποιώντας τη συγκεκριμένη μέθοδο, οι περισσότεροι άνθρωποι υπολογίζουν ότι ένα δέντρο Joshua ζει κατά μέσο όρο για 150-200 χρόνια – μάλιστα δεν θεωρείται καν «ώριμο» προτού φτάσει τα 60!


Παρότι τα περισσότερα δέντρα Joshua ζουν έως 200 χρόνια, κάποια δέντρα είναι γνωστό ότι έχουν αγγίξει ακόμη και τα 500 χρόνια. Το γηραιότερο καταγεγραμμένο δέντρο Joshua έφτασε την απίστευτη ηλικία των 1000 ετών.


Πόσο Γρήγορα Μεγαλώνει Το Δέντρο Joshua;


Κατά μέσο όρο, τα δέντρα Joshua αναπτύσσονται σε ρυθμό 2.5-7.6 εκατοστά (1-3 ίντσες) το χρόνο. Ο ρυθμός αυτός θεωρείται γρήγορος για χλωρίδα της ερήμου, είναι ωστόσο αργός σε σχέση με άλλα φυτά.


Επίσης, φαίνεται πως τα νέα δενδρύλλια Joshua αναπτύσσονται γρηγορότερα στην αρχή (μπορεί να φτάσουν έως και τα 7.62 εκατοστά το χρόνο για τα πρώτα 5-10 χρόνια), και, στη συνέχεια, ο ρυθμός αυτός επιβραδύνεται καθώς ωριμάζουν, οπότε και μεγαλώνουν μόλις 3.80 εκατοστά το χρόνο μετά από αυτό το διάστημα. Με αυτό το ρυθμό, ένα δέντρο Joshua χρειάζεται 50-60 χρόνια για να αναπτυχθεί πλήρως. Τότε είναι που θεωρείται και «ώριμο».


desert-scene-united-states
Μπορεί τα δέντρα Joshua να μην αναπτύσσονται πολύ γρήγορα, έχουν ωστόσο δύο τρόπους αναπαραγωγής: μέσω της κανονικής επικονίασης αλλά και κλωνοποιώντας τον εαυτό τους! Φωτογραφία από: Anna Petersson (Pixabay)

Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Μπορεί Να Κλωνοποιήσει Τον Εαυτό Του!


Κάποια από τα πιο συναρπαστικά στοιχεία για το δέντρο Joshua σχετίζονται με το πολύπλοκο σύστημα των ριζών τους.


Ως μονοκοτυλήδονο, το δέντρο Joshua έχει ένα ινώδες σύστημα ριζών. Οι λεπτές ρίζες μεγαλώνουν ακτινωτά από τη βάση του φυτού. Ένα συνηθισμένο δέντρο Joshua έχει τόσες πολλές ρίζες – εκατοντάδες! – και δημιουργεί ένα τόσο πυκνό σύστημα ριζών που τα γειτονικά φυτά συνήθως δεν επιβιώνουν καν.


Μερικές από τις ρίζες του φτάνουν βαθιά στο υπέδαφος – αγγίζοντας ακόμη και τα 3-9 μέτρα (10-30 πόδια) – στην αναζήτησή τους για νερό στο ξηρό κλίμα της ερήμου. Άλλες ρίζες μεγαλώνουν σε πλάτος, φτάνοντας σε βάθος μόλις τα 2.5-15 εκατοστά (1-6 ίντσες).


Οι ρίζες γνωστές ως ριζώματα παράγουν νέους βλαστούς από γενετικά πανομοιότυπους κλώνους του αρχικού δέντρου Joshua! Η δυνατότητα κλωνοποίησης αποτελεί ένα εξελικτικό πλεονέκτημα, που επιτρέπει στον πληθυσμό των δέντρων Joshua να επανακάμπτει με γρηγορότερους ρυθμούς σε περιόδους καταστροφών, όπως οι πλημμύρες και οι φωτιές.


Σε ορισμένες περιοχές, μάλιστα, φαίνεται πως η κλωνοποίηση αποτελεί τον κυρίαρχο τρόπο αναπαραγωγής των δέντρων Joshua. Σε άλλες περιοχές πάλι, τα συγκεκριμένα δέντρα βασίζονται στον άνεμο και στα μικρά ζώα που καταναλώνουν τους καρπούς τους και στη συνέχεια σκορπίζουν τους σπόρους τους στην έρημο.


Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Πόσο Μεγάλα Είναι τα Δέντρα Joshua;


Τα δέντρα Joshua είναι πραγματικά μικροσκοπικά αν τα συγκρίνει κανείς με άλλα κανονικά δέντρα, ωστόσο αναπτύσσονται αρκετά σε σχέση με την πλειονότητα της χλωρίδας στην έρημο της Καλιφόρνια. Τα ψηλότερα δέντρα Joshua μπορούν να φτάσουν τα 15 μέτρα (49 πόδια) σε ύψος και τα 30-100 εκατοστά (1-3 πόδια) σε διάμετρο.


Παρότι η παρουσία τους στην έρημο είναι επιβλητική, η σύγκριση με το μέσο πεύκο (45 μέτρα/150 πόδια) ή με τα πανύψηλα δέντρα σεκόγια (φτάνουν πάνω από 90 μέτρα/300 πόδια), είναι συγκλονιστική!


Τα Δέντρα Joshua Βγάζουν Λουλούδια – Και Μυρίζουν Πραγματικά Άσχημα!


Όταν ένα ώριμο δέντρο Joshua ανθίζει, παράγει ασπριδερά-πράσινα ή κίτρινα, κρεμ λουλούδια. Τα λουλούδια αυτά έχουν σχήμα καμπάνας και σχηματίζουν συστάδες. Είναι πολύ όμορφα για να τα βλέπει κανείς, αλλά όχι για να τα πλησιάζει! Αντιθέτως με τα περισσότερα λουλούδια, τα λουλούδια του δέντρου Joshua παράγουν μια πολύ δυσάρεστη μυρωδιά! Αυτό είναι σίγουρα ένα λουλούδι που δεν θέλετε να σταματήσετε για να το μυρίσετε!



Επιπλέον Παράγει Φρούτα


Εκτός από τα δύσοσμα λουλούδια του, το δέντρο Joshua παράγει και πολύ ζουμερά φρούτα. Τα φρούτα του έχουν καφέ ή πράσινο χρώμα, οβάλ σχήμα και είναι γεμάτα με σπόρους. Μικρά τρωκτικά μπορούν να σκαρφαλώσουν στο δέντρο και να φάνε τα φρούτα προτού ξεραθούν και πέσουν στο έδαφος. Αυτός είναι ένας τρόπος να διασκορπιστούν οι σπόροι. Ο άνεμος παίζει, επίσης, έναν άλλο σημαντικό ρόλο, καθώς φυσά τους σπόρους στη γύρω περιοχή αφού τα φρούτα πέσουν στο έδαφος.


joshua-tree-fruit
Φρούτα από το δέντρο Joshua! Φωτογραφία από: Hans Braxmeier (Pixabay)

Είσαι Τυχερός Αν Δεις Ένα Ανθισμένο Δέντρο Joshua


Έχετε δει ποτέ ένα ανθισμένο δέντρο Joshua; Αν ναι, μπορείτε να θεωρήσετε ότι βρίσκεστε ανάμεσα στους τυχερούς! Τα συγκεκριμένα δέντρα δεν ανθίζουν απαραιτήτως κάθε χρόνο. Τα δέντρα Joshua ανθίζουν την περίοδο ανάμεσα στο Φεβρουάριο και τον Απρίλιο – μόνο όμως τις χρονιές που έχει βρέξει αρκετά. Και όχι μόνο αυτό, αλλά μπορούν να ανθίσουν μόνο μετά από χειμωνιάτικη παγωνιά. Είναι πραγματικά πολύ επιλεκτικά φυτά!


Η Σημασία Του Δέντρου Joshua Για Την Ιθαγενή Κουλτούρα


Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα στοιχεία για το δέντρο Joshua είναι η παραδοσιακή σημασία του για της ιθαγενείς κουλτούρες της περιοχής.


Πριν την άφιξη των Ευρωπαίων το 1769, η περιοχή που σήμερα είναι γνωστή ως το Εθνικό Πάρκο του Δέντρου Joshua, ήταν το σπίτι και η περιοχή που χρησιμοποιούνταν από τα έθνη των Serrano, Cahuilla, Mojave και Chemehuevi. Στην παραδοσιακή γλώσσα των Cahuilla, το δέντρο Joshua είναι γνωστό ως hunuvat chiy’a ή humwichawa.


Αυτοί οι ιθαγενείς λαοί χρησιμοποιούσαν το δέντρο Joshua για πολλούς διαφορετικούς σκοπούς: έφτιαχναν μάλλινα καλάθια και σανδάλια από τα σκληρά φύλλα του δέντρου Joshua, ενώ τα μπουμπούκια και οι σπόροι καταναλώνονταν (ωμά ή ψημένα) ως μέρος της παραδοσιακής τους διατροφής.


Επιπροσθέτως, τα κλαδιά του δέντρου Joshua μπορούσαν να κοπούν, να αφαιρεθεί το εσωτερικό τους και τα κούφια κλαδιά να χρησιμοποιηθούν ως κάνιστρο για τη μεταφορά καρπών και μούρων. Επίσης, χρησιμοποιούσαν τα κοκκινωπά ριζίδια του δέντρου για να φτιάξουν φυσική μπογιά για να διακοσμήσουν τα μάλλινα καλάθια τους.


joshua-tree-milky-way
Το εμβληματικό δέντρο Joshua είναι πηγή έμπνευσης, έχει πολιτισμική σημασία και μια πληθώρα διαφορετικών χρήσεων με το πέρασμα του χρόνου. Φωτογραφία από: StockSnap (Pixabay)

Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Το Δέντρο Joshua Χρησιμοποιείται Ως Πηγή Χαρτιού


Ναι, έτσι ακριβώς! Ήδη από το 1883, ο πολτός του δέντρου Joshua χρησιμοποιούνταν από τη London Daily Telegraph για την παρασκευή χαρτιού.


Διαδραματίζουν Σημαντικό Ρόλο Στο Οικοσύστημα


Ένα ακόμη μοναδικό στοιχείο για το δέντρο Joshua είναι η εξέχουσα σημασία του για το οικοσύστημα της ερήμου, στο οποίο κατοικεί.


Τα δέντρα Joshua παρέχουν τροφή και καταφύγιο σε ένα σημαντικό αριθμό θηλαστικών, πουλιών, ερπετών και εντόμων. Πουλιά που ανήκουν στο τοπικό είδος τρυποκάρυδων (Colaptes auratus cafer) ανοίγουν τρύπες στα κλαδιά τους για να φτιάξουν φωλιές, οι οποίες στη συνέχεια μπορούν να καταληφθούν και από άλλα πουλιά. Επίσης, οι νυκτόβιες σαύρες της ερήμου μένουν στα νεκρά φύλλα και κλαδιά του δέντρου Joshua. Ένα άλλο παράδειγμα είναι οι αρουραίοι που ροκανίζουν τα ακανθώδη φύλλα του δέντρου για να φτιάξουν τις φωλιές τους.


yucca-moth-closeup
Ο σκόρος γιούκα – το ένα μέρος μιας σημαντικής συμβιωτικής σχέσης!

Το Δέντρο Joshua Και Οι Σκόροι: Μια Συμβιωτική Σχέση


Σίγουρα δεν έχετε ακούσει αυτά τα ενδιαφέροντα στοιχεία για το δέντρο Joshua!


Τα δέντρα Joshua έχουν μια μοναδική σχέση κοινής εξέλιξης με τους Σκόρους Γιούκα (γνωστοί επίσης ως Σκόροι του γένους Pronuba). Το δέντρο Joshua στηρίζεται αποκλειστικά στο σκόρο γιούκα για την επικονίασή του. Αποτελεί, μάλιστα, το ΜΟΝΑΔΙΚΟ έντομο που μπορεί να επικονιάσει το δέντρο Joshua.


Καθώς οι σκόροι γιούκα (πρέπει να σημειωθεί ότι υπάρχουν δύο διακριτά είδη σκόρων γιούκα, ο Tegeticula synthetica και ο T. antithetica, οι οποίοι επικονιάζουν τα δύο είδη δέντρων Joshua) αφήνουν τα αυγά τους στην ωοθήκη του λουλουδιού του δέντρου Joshua, μαζεύουν γύρη με ένα ζευγάρι μακριών, κατσαρών “πλοκαμιών”. Στη συνέχεια, αφήνουν τη γύρη σε άλλα λουλούδια προκαλώντας την επικονίαση.


Αλλά είναι μια αμφίδρομη σχέση. Οι σκόροι επίσης χρειάζονται το δέντρο Joshua για να επιβιώσουν! Όταν τα αυγά των σκόρων εκκολάπτονται σε πεινασμένες προνύμφες, αυτές τρέφονται από τους σπόρους του δέντρου Joshua.


Χωρίς το δέντρο Joshua, οι σκόροι δεν θα μπορούσαν να γίνουν κάμπιες και χωρίς τους σκόρους, τα δέντρα Joshua δεν θα μπορούσαν να παραγάγουν σπόρους. Είναι τόσο απλό!


Το Δέντρο Joshua Απειλείται Από Την Κλιματική Αλλαγή


Δυστυχώς, η προσαρμοστικότητα του δέντρου Joshua δεν μπορεί πλέον να ανταποκριθεί στο γρήγορο ρυθμό της κλιματικής αλλαγής. Αν δεν κάνουμε κάτι για να αντιμετωπίσουμε το φαινόμενο, προβλέπεται ότι το 99% του φυσικού περιβάλλοντος στο οποίο εντοπίζεται το δέντρο θα μπορούσε να εξαφανιστεί μέχρι το τέλος του αιώνα.


>> Πατήστε για να διαβάσετε ολόκληρο το blog μας για το δέντρο Joshua και την κλιματική αλλαγή.

Ποιοι είναι μερικοί παράγοντες πίεσης που απειλούν την επιβίωση του δέντρου Joshua; Αρχικά, οι πιο υψηλές θερμοκρασίες, η αυξανόμενη ξηρασία και η απώλεια των υπόγειων υδάτων έχουν σημαντικές επιπτώσεις στο εν λόγω δέντρο. Το δέντρο Joshua προτιμά ένα πιο ψυχρό κλίμα – ακριβώς για αυτό συνήθως εντοπίζεται σε πιο μεγάλα υψόμετρα. Επιπλέον, πρέπει να σημειωθεί ότι χρειάζεται ένα κύμα ψύχους το χειμώνα προκειμένου να μπορέσει να ανθίσει στη συνέχεια.


Σε συνδυασμό με την απώλεια του φυσικού περιβάλλοντος, η κλιματική αλλαγή συμβάλλει στη δημιουργία συνθηκών που είναι ευνοϊκές για δασικές πυρκαγιές που, επίσης, αποτελούν κίνδυνο για την επιβίωση του δέντρου Joshua.


Μπορεί να σωθεί το δέντρο Joshua; Είναι δύσκολο να πει κανείς. Παρότι έχουν γίνει σημαντικές δράσεις για τη μείωση των εκπομπών αερίου που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου, ενδέχεται να είμαστε σε θέση να σώσουμε μόλις το 20% του αρχικού φυσικού περιβάλλοντος του δέντρου Joshua.


yucca-desert-landscape
Ευελπιστούμε ότι θα καταφέρουμε να προστατεύσουμε το δέντρο Joshua, καθώς διαφορετικά θα ήταν κρίμα να εξαφανιστεί από το τοπίο της ερήμου. Φωτογραφία από: mandydesilets (Pixabay)

Αποτελούν Τα Δέντρα Joshua Προστατευμένα Δέντρα στην Καλιφόρνια;


Το να χάσουμε το δέντρο Joshua λόγω της κλιματικής αλλαγής θα ήταν καταστροφικό για το περιβάλλον, καθώς και για τους ανθρώπους που αναγνωρίζουν αυτά τα φυτά ως κομμάτι της πατρίδας τους.


Αναγνωρίζοντας την απειλή που δημιουργεί η κλιματική αλλαγή για το δέντρο Joshua, το 2015 μια περιβαλλοντική ομάδα (WildEarth Guardians) έκανε αίτημα στην Υπηρεσία Αλιευμάτων και Άγριας Ζωής των Η.Π.Α. (US Fish & Wildlife Service) να αναγνωρίσουν το δέντρο Joshua ως επαπειλούμενο είδος υπό το Νόμο για τα Είδη Υπό Εξαφάνιση (Endangered Species Act).


Δυστυχώς, το εν λόγω αίτημα απορρίφθηκε τον Αύγουστο του 2019, μόλις μερικές εβδομάδες πριν την 25η επέτειο του Εθνικού Πάρκο Δέντρου Joshua, στις 31 Οκτωβρίου του ίδιου έτους.


Το Νοέμβριο του 2019, οι WildEarth Guardians έφτασαν την υπόθεση κατά της Υπηρεσίας Αλιευμάτων και Άγριας Ζωής των Η.Π.Α. στο δικαστήριο και το Σεπτέμβριο του 2020, η Επιτροπή Αλιείας και Θηραμάτων της Πολιτείας της Καλιφόρνια ψήφισε για την προστασία του δέντρου Joshua με την υπαγωγή του στο Νόμο για τα Είδη Υπό Εξαφάνιση για διάστημα ενός έτους.


Κατά τη διάρκεια αυτού του χρόνου προστασίας, οι επιστήμονες θα αναλύσουν τις απειλές που αντιμετωπίζει το δέντρο Joshua και θα υποβάλλουν την πρότασή τους σχετικά με το αν θα πρέπει ή όχι το δέντρο Joshua να προστατεύεται μόνιμα.


Αν επιθυμείτε να βοηθήσετε τους WildEarth Guardians στον αγώνα τους για την προστασία του δέντρου Joshua μπορείτε να υπογράψετε το αίτημά τους.


Μπόνους Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua: Υπάρχει Μια Ταινία Που Ονομάζεται Δέντρο Joshua


Ναι, έτσι ακριβώς! Το Joshua Tree είναι μια ταινία δράσης του 1993, στην οποία πρωταγωνιστεί ο Dolph Lundgren και αφορά ένα πρώην οδηγό αγώνων που στρέφεται στην εγκληματική δράση, μεταφέροντας κλεμμένα, εξωτικά αυτοκίνητα. Πραγματικά, δεν έχει καμία σχέση με το ίδιο το δέντρο Joshua, εκτός του ότι διαδραματίζεται στην έρημο. Μάλιστα, μέρος της ταινίας έχει γυριστεί στο Εθνικό Πάρκο Δέντρου Joshua!


Ένα Συναρπαστικό Φυτό: Τόσα Πολλά Στοιχεία Για Το Δέντρο Joshua!


Υπάρχουν τόσα πολλά ενδιαφέροντα στοιχεία για το δέντρο Joshua. Με την πολιτιστική του σημασία, τη σημαντικότητά του για το οικοσύστημα και τη θέση του στην ποπ κουλτούρα, πραγματικά κανένα φυτό της ερήμου δεν συγκρίνεται με το δέντρο Joshua.


Είτε βρίσκετε την εμφάνισή του παράξενη, άσχημη, μοναδική ή εκθαμβωτική, το δέντρο Joshua είναι ένα από τα πιο αξιομνημόνευτα φυτά της ερήμου που υπάρχουν. Ας ελπίσουμε ότι θα το διατηρήσουμε για αρκετά χρόνια ακόμα.


Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το δέντρο Joshua και την κλιματική αλλαγή, μπορείτε να δείτε το παρακάτω άρθρο.



Σχετικές Δημοσιεύσεις



Σχετικά με τη Συγγραφέα


Η Sarahδιαθέτει περισσότερα από 10 έτη εργασιακής εμπειρίας με ιθαγενείς κοινότητες στο Περού. Το 2006, ταξίδεψε για πρώτη φορά στο Περού και η κουλτούρα, οι άνθρωποι και τα τοπία της χώρας αποτέλεσαν τη σπίθα για το πάθος της για την περιοχή. Η Sarah έχει πραγματοποιήσει αρκετά ταξίδια στο εσωτερικό της χώρας, καθώς και στην υπόλοιπη Νότια Αμερική και έχει ιδιαίτερη εξοικείωση με τις περιοχές Cusco και Sacred Valley. Αφού ολοκλήρωσε το πτυχίο της στη Νομική στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια το 2017, μοιράζει το χρόνο της μεταξύ του Cusco στο Περού και του Kingston στο Οντάριο.


Translated by: Alexandra Nikopoulou



Πηγές:

Lady Bird Johnson Wildflower Center

The Joshua Tree Genome Project

KCET, δίκτυο στη Νότια και Κεντρική Καλιφόρνια

The National Park Service

WildEarth Guardians

The National Wildlife Federation

Περιοδικό Smithsonian

Desert Sun

Divvy Mag

…και άλλες